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La légende des chevaliers aux 108 étoiles est la toute première série japonaise vue en France. Dix épisodes diffusés sur TF1 en 1977 et 1982. 

Programmée initialement le samedi soir vers 21h30, entre le show de variété et Téléfoot, elle fit grande impression. Les arts martiaux, les éléments surnaturels, les costumes de la chine médiévale, les noms exotiques, le jeu des acteurs, la violence toute asiatique,...: qui l'a vu à l'époque s'en souvient forcément.

TF1 avait acheté d'avance deux diffusions sur une période limitée (10 ans ?), comme c'était le cas à l'époque pour toutes les séries. Cela permettait de financer les VF. La seconde fut programmée entre janvier et mars 1982, le mardi en début d'après midi, dans l'émission présentée par Evelyne Pagès (puis Soizic Corne) : "Féminin présent".

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Des sites très fournis existent déjà sur les aventures des chevaliers, même en français. Je vous invite notamment à visiter les adresses ci-dessous pour une info plus complète :
  > Blog "La FAUD"
  > Wikipedia

On trouve assez facilement des vidéos extraites des nombreux DVDs édités à travers le monde :

       


LE GÉNÉRIQUE

Série d'aventures de 10 épisodes de 50 min. chacun, produite par la Nippon Television Network Corporation.
D'après le roman chinois "Sui hu Chuan"
Scénario : Hajime Takaiwa, Toshio Masuda, Ichiro Miyakawa, Kaneo Ikegami, Nobuo Nakagawa.
Réalisation : Koshio Masuda, Shigeo Takahashi, Nobuo Nakagawa, Keiichi Ozawa.
Musique : Masaru Sato
Adaptation : David Weir
Avec : Kei Sato (Kao Chiu),
Atsuo Nakamura (Lin Chung), Hajime Hana (Wu Sung), Yoshiyo Matsuo (Hsiato Lan), Takashi Chayashi (Sung Chiang), Isamu Nagato (Lu Ta), No Sato (Yung Chih), Teruhiko Aoi (Shih Chin), Tsutomu Yamagata (Chao Kai), Yoshiro Kitahara (Wang Lung), Miero Aoyyagi (Yen Po-hsi), Takahiro Tamira (Sai Chin), Daijiro Harada (Hua Yung), Shino Kawai (Huang Wen-Ping), Toshio Kurosawa (Tai Sung),...


LA VERSION FRANÇAISE


Réalisation VF : Murphilm - textes de Michel Gatineau et Jean Lagache - mixage : Gérard Tilly.
La version française était produite par la société Cinévision (Françoise Anglès), son importateur et distributeur, qui a malheureusement disparu à la fin des années 90 avec son stock de masters — dont ceux de cette série. Il est donc peu probable que l'on puisse jamais revoir La légende des chevaliers dans sa version d'époque.
À noter que le format "10 épisodes" diffusé en France, qui ne correspond pas au format original (2 saisons de 13 épisodes), est probablement une version raccourcie (à la demande de TF1) de la première saison — voire de la série complète. Sans doute afin d'en expurger certaines scènes jugées trop violentes.
Le distributeur actuel pour l'Europe est FremantleMedia.

LE CONTEXTE

« Cette épopée nous ramène près de mille ans en arrière. La Chine, qui s'appelle alors l'Empire des 18 Provinces, est encore plongée dans les ténèbres du Moyen-Âge. Des hommes se sont regroupés à 500 kilomètres de la capitale, Kaïfeng. On les traite en hors-la-loi. En fait, ils se dressent contre la corruption, la tyrannie et l'incompétence des gouverneurs de l'époque. Ces soldats de l'ombre ne sont pas tous arrivés là le même jour, ni tout à fait par hasard – à moins d'appeler hasard l'intervention des 108 étoiles. La légende des 108 étoiles est arrivée jusqu'à nous, transmise par les sages de génération en génération. Elle nous conte les choses terrifiantes qui se sont passées en ce temps là, sous le règne de la dynastie des Song, fils du ciel, tyrans de la terre. »


L'HISTOIRE

Alors qu'un terrible fléau frappe la Chine, l'Empereur envoie Kao Chiu, un homme cruel et corrompu, au monastère de la montagne sacrée, afin d'exorciser les démons. Mais Kao, désirant affirmer son autorité, demande aux prêtres d'ouvrir une grotte, pourtant scellée par ordre de l'Empereur, où sont enfermées les âmes de neuf douzaines de chevaliers rebelles. Sitôt relâchés, les esprits se mettent en quête d'humains à travers tout l'empire, afin de les habiter et les inspirer. En symbiose avec leurs hôtes, ils deviennent alors les chevaliers aux 108 étoiles, une bande de justiciers. Leur point de ralliement : les marécages de Lian Shan Po, à l'extérieur de la capitale.   LC108E_08b


Voici les résumés que communiquait le service de presse de TF1 en 1978 :
(documents originaux)

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1er épisode
LES 108 ÉTOILES
sam 17/12/77 21:30
mar 5/1/82 14:05

2è épisode
LA FORTERESSE

mar 20/12/77 21:30
ma 12/1/82 14:25

3è épisode
L'HOMME À
LA MARQUE BLEUE

mar 27/12/77 21:30
mar 19/01/82 14:25

 4è épisode
LE DRAGON TATOUÉ

sam 7/1/78 21:30
mar 26/01/82 14:25

5è épisode
LE TRÉSOR

sam 14/1/78 21:30
mar 2/2/82 14:25

         
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6è épisode
LA TRAHISON

sam 21/1/78 21:30
mar 9/2/82 14:05

7è épisode
LA RIVIÈRE
DE LA MORT

sam 28/1/78 21:30
mar 16/2/82 14:05

8 épisode
LES BRIGANDS

sam 4/2/78 21:30
mar 23/2/82 14:05

9è épisode
LE PIÈGE

sam 11/2/78 21:30
mar 2/3/82 14:25

10è épisode
LES IMMORTELS

sam 18/2/78 21:30
mar 9/3/82 14:05

         

COUPURES DE PRESSE

Télé 7 Jours a consacré dans son n° 916 une double-page aux Chevaliers aux 108 étoiles, à l'occasion de l'arrivée de la série sur TF1.

  Et voici l'annonce du premier épisode, toujours dans Télé 7 Jours.
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[mise à jour du 11/12/2012]
Article de Alain Carrazé publié dans le magazine E(pi)sode n°5 de février 2003.

Article Episode 01   Article Episode 02
 

[mise à jour du 24/02/2013]
Youpi ! La quasi-totalité du 1er épisode en VF est à présent disponible sur Youtube :
> 1ère partie
> 2ème partie
> 3ème partie


 
En conclusion


Voilà pour les quelques éléments nouveaux que je pouvais apporter au sujet de cette grande série oubliée. Deux ou trois choses inédites quand même :o)

Dans les années qui suivront la diffusion des Chevaliers aux 108 étoiles, quantité d'autres séries japonaises débarqueront sur nos écrans... des séries Z à destination de la jeunesse : San-Ku-Kaï, Spectreman, Bioman, etc. Il y aura aussi la série "Shogun", avec Richard Chamberlain. Mais plus jamais on n'entendra parler des Chevaliers aux 108 étoiles : ni de l'éventuelle suite de la série, ni des épisodes déjà vus.

 


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